glossite

Glossite : les causes et les traitements

La glossite désigne une inflammation de la langue se traduisant par un gonflement, parfois un changement de couleur et une sensation douloureuse. Elle peut être liée à différents facteurs. Comment reconnaître une glossite ? Comment la traiter ? Voici ce qu’il faut savoir.

Symptômes et causes de la glossite

Il existe différents types de glossite, se manifestant par divers symptômes et provoqués par différents facteurs.

Les symptômes de la glossite

Vous souffrez probablement de glossite si vous présentez l’un ou l’autre de ces signes :

  • La langue douloureuse ;
  • Un gonflement de la langue provoquant des difficultés à parler, déglutir ou respirer par la bouche ;
  • Des plaques sur la langue ;
  • Un changement de couleur de la langue qui devient blanche, brune, rouge vif ou noire ;
  • L’impression que votre langue est anormalement lisse.

Les différentes variétés de glossite

La glossite est un terme général qui désigne une inflammation de la langue, mais qui englobe plusieurs pathologies.

La glossite losangique médiane

Il s’agit d’une affection bénigne généralement due à un champignon. Elle se caractérise par l’apparition d’une plaque rouge en forme de losange au centre de la langue.

La glossite de Hunter

On l’appelle aussi glossite atrophique. Conséquence de la maladie de Biermer, elle se manifeste par une langue douloureuse, très rouge, lisse et lustrée avec perte des papilles gustatives. De petites vésicules rouges peuvent apparaître sur la périphérie.

La glossite exfoliatrice marginée

Plus connue sous le nom de langue géographique ou glossite migratoire bénigne. Elle se traduit par l’apparition de taches blanches à la surface de la langue, ressemblant aux motifs d’une carte géographique et correspondant à une desquamation des tissus superficiels. Des fissurations peuvent ensuite se former. Il s’agit d’une pathologie auto-immune et bénigne pour laquelle il n’existe aucun traitement.

La glossite herpétique

Elle est liée à un herpès buccal et on la reconnaît à la présence de petites taches d’érosion circulaires très nettes à la surface de la langue.

Les causes de la glossite

L’inflammation de la langue peut avoir des origines différentes.

Les maladies

Lorsqu’elle est chronique, la glossite peut être l’une des conséquences de certaines maladies comme :

  • La syphilis ;
  • La scarlatine ;
  • Le diabète ;
  • La maladie de Biermer ;
  • La maladie de Crohn ;
  • La maladie de Whipple ;
  • La maladie de Cowden ;
  • Le sida ;
  • Le syndrome de glucagonome ;
  • Le syndrome carcinoïde ;
  • L’amylose de Kwashiorkor.

Les carences

Une carence en vitamine B12 peut également entraîner une glossite. Cette carence peut notamment être causée par la maladie de Biermer. La glossite peut aussi être une conséquence de carences en zinc ou en fer.

Les allergies

Une glossite ponctuelle peut avoir été causée par une allergie ayant déclenché une réaction inflammatoire par contact. On parle alors dans ce cas de glossite aiguë. L’allergie peut être provoquée par certaines épices ou condiments, des bonbons ou même du dentifrice ou des bains de bouche. 

Alcool et tabac

Une consommation excessive d’alcool et/ou de tabac peut aussi impacter la santé bucco-dentaire et provoquer une glossite. En entraînant une sécheresse buccale, le tabac et l’alcool peuvent provoquer une prolifération bactérienne ou fongique entraînant une réaction inflammatoire sur la langue.

Autres causes

En dehors des maladies, carences et allergies, les causes possibles de la glossite sont multiples :

  • Une mauvaise hygiène bucco-dentaire ;
  • Une prolifération de levures (muguet buccal ou candidose) ;il est important de brosser le dos de sa langue avec un gratte — langue pour éliminer les levures . 
  • La prise d’antibiotiques ou d’immunosuppresseurs ;
  • Une insuffisance salivaire liée à la prise de médicaments ;
  • Une brûlure à la langue ;
  • Un piercing à la langue ;
  • Une intolérance au gluten ; 
  • Un facteur héréditaire.

Comment soigner une glossite ?

Si elle disparaît généralement d’elle-même en quelques jours, une glossite non traitée peut avoir des conséquences graves comme la perte définitive du goût due à l’altération des papilles gustatives. En cas d’inflammation de la langue, il est donc important de consulter, en particulier si les symptômes persistent plus de 15 jours et que l’on est fumeur.

Les traitements

Pour traiter une glossite, le médecin prescrit généralement des anti-inflammatoires et des bains de bouche antiseptiques. Il préconise également un brossage des dents minutieux 2 fois par jour.

Selon l’origine de l’inflammation, les traitements complémentaires peuvent varier :

  • Prise d’anti-mycosiques en cas de candidose ;
  • Cure de vitamine B12, fer ou zinc en cas de carence ;
  • Une éviction de l’élément allergique.
  • Lorsque la cause de la glossite est indéterminée, le médecin peut procéder à un prélèvement pour analyse.

Les bons gestes de prévention

Pour se prémunir d’une glossite et éviter les récidives, certaines habitudes sont indispensables, à commencer par une bonne hygiène bucco-dentaire. Un brossage des dents après chaque repas pendant au moins 2 minutes et l’utilisation de fil dentaire permettra de tenir la glossite éloignée. En prévention, il est également conseillé d’éviter au maximum les aliments très sucrés et acides et de limiter la consommation d’épices et condiments forts comme le piment. Enfin, en cas de prise de médicaments générant une réduction de la production de salive, il est important de bien s’hydrater en parallèle. Supprimer ou limiter la consommation de tabac et d’alcool joue par ailleurs un grand rôle pour éviter une glossite.

La glossite est une inflammation de la langue pouvant présenter différents signes suivant son origine. Liée à diverses causes (maladies, allergies, carences…), elle est généralement passagère, mais nécessite d’être traitée à temps pour éviter de s’aggraver et d’entraîner une altération irréversible des papilles. Une bonne hygiène bucco-dentaire et l’éviction de certains aliments et substances constituent des gestes de prévention efficaces contre la glossite.